Londense paramedici introduceren bodycams na toename gewelddadige aanvallen

De Londense ambulancedienst is de enige in het VK die zijn personeel routinematig steekwerende vesten geeft ter bescherming. De invoering van bodycams is een logische volgende stap. Dit is geen onnodige voorzorgsmaatregel: elke dag wordt in Londen een ambulancemedewerker aangevallen. Alleen al sinds april vorig jaar zijn meer dan 500 medewerkers aangevallen. Schoppen, bijten, slaan, spugen en verbaal geweld behoren allemaal tot het repertoire. Er zijn 850 incidenten geweest van verbale bedreigingen en mishandeling en mogelijk nog veel meer die niet zijn gemeld. Aan de dodelijkste kant van het spectrum zijn bij 31 incidenten wapens gebruikt.

Bodycams ZEPCAM ronde hieronder

Volgens de London Ambulance Service is er een sprong van 34 procent gemaakt in het aantal gewelddadige aanrandingen. Aanvallen gingen van 468 in het boekjaar 2018-19 naar 625 in het jaar 2019-20. Tot nu toe zijn er dit boekjaar 18 mensen naar de gevangenis gestuurd voor aanvallen op ambulancepersoneel.

Bodycam als afschrikmiddel

Om te proberen fysieke en verbale aanvallen te voorkomen, test de London Ambulance (LAS) bodycams in de meest risicovolle gebieden voor personeel en vrijwilligers, op basis van eerdere incidenten. Gary Watson, die al 10 jaar lid is van het ambulancepersoneel en in Croydon werkt, legt aan BBC-verslaggevers uit dat grof gedrag de norm is geworden. Opzettelijk spugen naar mensen, bijvoorbeeld, wordt steeds gebruikelijker bij Covid-19.

Nadat Gary drie jaar geleden door een dronken patiënt was mishandeld, hield hij wurgsporen rond zijn nek, een gescheurde gewrichtsband in zijn schouder en een rugblessure over die hem verscheidene maanden invalide maakte. Na een proces van twee dagen kreeg hij te horen dat er een schadevergoeding van 100 pond zou komen voor elke aangerande persoon - waarop hij nog steeds wacht.

Door veranderingen in de wet in 2018 kan iedereen die schuldig wordt bevonden aan het aanvallen van hulpverleners (of vrijwilligers) een gevangenisstraf van 12 maanden krijgen. Betrokkenen bij ernstigere gevallen van mishandeling kunnen tot twee jaar gevangenisstraf krijgen.

Bodycams geven paramedici een veiliger gevoel

De bodycam-markt maakte in 2020 een enorme groei door en breidt zich snel uit naar verschillende sectoren. Tot dusver maken ze een groot verschil in de de-escalatie van conflicten en het gevoel van veiligheid van verschillende gezondheidswerkers en brandweerkorpsen.

De bodycams die nu in de meest risicovolle gebieden in Londen zijn ingevoerd, zijn niet verplicht, maar zijn beschikbaar voor degenen die ervoor kiezen ze te gebruiken. Ze worden geactiveerd nadat je de mensen om je heen duidelijk hebt laten weten dat je dat gaat doen. Volgens Gary voel je je veiliger als je een bodycam draagt, omdat je weet dat als er iets gebeurt, je visueel en auditief bewijs hebt als bewijs. Hij zegt: "Het dragen van deze camera's moet een afschrikkende werking hebben en als dat niet het geval is, is er in ieder geval bewijsmateriaal dat hopelijk leidt tot zwaardere straffen voor criminelen."
Garrett Emmerson, chief executive van London Ambulance zegt: "Niemand zou zich onveilig of bedreigd moeten voelen op het werk - in het bijzonder onze bemanningen en call handlers die enorme opofferingen blijven maken om patiënten te verzorgen en nog nooit harder hebben gewerkt."

>> Onze Bodycam-oplossingen voor paramedici en gezondheidszorg

Deel dit